versatile

versatile

versatile [ vɛrsatil ] adj.
• 1588; épée versatile « à deux tranchants » 1530; lat. versatilis, de versare verser
Sujet à changer facilement d'opinion; exposé à des revirements soudains. changeant, inconstant, lunatique. Un esprit, un caractère versatile ( girouette) . « Mais cette foule est prodigieusement versatile, tracassière et frondeuse » (Tharaud). ⊗ CONTR. Entêté, obstiné, opiniâtre , persévérant.

versatile adjectif (latin versatilis, de versare, tourner) Qui change facilement d'opinion, qui est sujet à des volte-face subites. ● versatile (synonymes) adjectif (latin versatilis, de versare, tourner) Qui change facilement d'opinion, qui est sujet à des volte-face subites.
Synonymes :
Contraires :
- buté
- entêté
- obstiné
- opiniâtre
- persévérant
- têtu

versatile
adj. Qui change souvent d'opinion. Caractère, personne versatile. Syn. inconstant, changeant.

⇒VERSATILE, adj.
A. — Vieilli. [En parlant d'une chose] Qui provoque ou subit un mouvement alternatif d'un côté, puis d'un autre.
1. Synon. de alternatif. Le pôle situé au détroit de Java étant plus entouré de mers se couvrit de plus de glaces que le pôle situé à l'isthme de Panama. Il s'inclina donc vers le soleil qui en fondit une partie jusqu'à ce que le pôle opposé, augmentant ses glaces et devenu plus pesant, se rapprochât du soleil à son tour. De ce mouvement versatile des deux pôles se forma celui qui nous donne les saisons (BERN. DE ST-P., Harm. nat., 1814, p. 171).
2. ZOOL. Doigt versatile. Le 4e [doigt] peut être momentanément porté, lui aussi, en arrière (doigt versatile) (E. PERRIER, Zool., t. 4, 1931, p. 3174).
B. — Au fig. [En parlant d'une pers. (ou d'un groupe de pers.), de son caractère] Qui change souvent et aisément de parti, d'opinion; qui est sujet à de brusques revirements. Synon. capricieux, changeant, fantasque, inconstant, instable, lunatique, vélléitaire; anton. constant, égal, ferme1, obstiné, résolu. Homme, femme versatile; âme, cœur, esprit versatile; assemblée, peuple versatile; politique versatile. On connaît bien et trop bien l'intérieur de ce prince vif et spirituel, mais capricieux, versatile, à la merci de sa fantaisie présente, toujours excessif, malicieux, plus puéril qu'un enfant (SAINTE-BEUVE, Port-Royal, t. 4, 1859, p. 422). L'expédition de Charles VIII, si éclatante à ses débuts, finit mal, l'Italie versatile s'étant tournée contre les Français qu'elle avait appelés (BAINVILLE, Hist. Fr., t. 1, 1924, p. 138).
Empl. subst. Ce n'étaient ni des sûrs, ni des douteux, ni des antagonistes, c'étaient des versatiles qui ne savaient pas eux-mêmes sur quelle jambe se tenir et vers quel horizon se tourner (DUHAMEL, Passion J. Pasquier, 1945, p. 199).
Prononc. et Orth.:[]. Att. ds Ac. dep. 1762. Étymol. et Hist. 1. a) Ca 1330 « à deux tranchants (d'une épée) » (GUILLAUME DE DIGULLEVILLE, Pélérinage de vie humaine, éd. J. J. Stürzinger, 66) — fin XVIe s., v. HUG.; b) 1520 « qui tourne » (G. MICHEL, tr. SUÉTONE, VI, 204 r° ds HUG.) — 1771, Trév. (à propos des décorations de théâtre, dans l'Antiquité), sens att. sporadiquement pour évoquer le changement (cf. BERN. DE ST-P., loc. cit.; spéc. en zool. dep. LITTRÉ 1872); 2. 1590 fig. (MONTAIGNE, Essais, III, 13, éd. P. Villey et V.-L. Saulnier, t. 2, p. 1106). Empr. au lat. versatilis « mobile, qui tourne aisément » et fig. « flexible, qui se plie à tout » (dér. de versare « tourner, se retourner », v. verser). Fréq. abs. littér.:49.

versatile [vɛʀsatil] adj.
ÉTYM. 1588, Montaigne; versatille « qu'on peut tourner », 1530, en parlant d'une épée à deux tranchants; du lat. versatilis, de versare. → Verser.
1 (Personnes). Qui change facilement d'opinion; exposé à des revirements soudains. Changeant, inconstant, lunatique. || Un homme politique versatile. Girouette, pantin. || Esprit versatile.
1 Mais cette foule est prodigieusement versatile, tracassière et frondeuse, inquiète du pouvoir qu'elle confie, divisée en partis toujours prêts à se trahir (…)
Jérôme et Jean Tharaud, Marrakech…, II.
(Abstractions, sentiments). || Des attitudes versatiles.
2 (Mil. XVIIIe). Didact., vx. Qui change au cours du temps.
2 (…) le sentiment aveugle et déchaîné, versatile ou buté (…)
J. Chardonne, l'Amour du prochain, p. 42.
CONTR. Entêté, obstiné, opiniâtre, persévérant.
DÉR. Versatilité.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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